北海道新幹線が開業した3月26日、北斗市は新函館北斗駅と同じ建物にある市観光交流センター1階に人気漫画「北斗の拳」の主人公ケンシロウの銅像を設置し、原作者の武論尊(ぶろんそん)さんや漫画を描いた原哲夫さんも出席して、除幕式を行った。銅像は高さ90センチ、幅と奥行きは70センチ、高さ1メートルの台座を含む重さは約700キロ。