北海道新幹線(新青森―新函館北斗間)が9月26日、開業半年を迎えた。JR北海道によると、今月25日までの利用者は143万5千人に上り、1日平均利用者数は7800人と在来線時代の1・8倍に伸びた。平均乗車率は39%で、当初予想の26%を大幅に上回った。1日平均利用者数は新青森方面に向かう上りが約3800人、新函館北斗方面に向かう下りが約4千人だった。座席別の乗車率は普通車が40%、最上級のグランクラスが38%、グリーン車が32%だった。