【ニセコ】「鉄ちゃん」歓迎します―。後志管内ニセコ町のニセコリゾート観光協会は、JR北海道から受託しているニセコ駅の窓口業務を行う職員を募集している。唯一の採用条件は「鉄道好きな人」。

 10年間にわたり担当してきた元郵便局員山本茂さん(71)が高齢を理由に近く引退する。主な業務は切符販売と乗り換え案内で、外国人観光客との身ぶり手ぶりの交流も同駅ならではの楽しみという。

 山本さんが行き先などを手書きする切符は本州から鉄道マニアが買い求めに来ることも。「乗り鉄」「撮り鉄」に続いて「売り鉄」が注目される日も近い?